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El ecosistema de las criptomonedas, una ola de innovación

El ecosistema de las criptomonedas, una ola de innovación
agosto 01
08:00 2018

La tecnología del Blockchain y las monedas digitales son una industria en ciernes que está causando revuelo en todo el mundo por la resistencia, resiliencia y valor que ofrece. Tanto así que para algunos financieros representa un nicho de mercado tan disruptivo como internet.

Este artículo es un esbozo del ecosistema que se ha formado en los últimos 10 años alrededor del bitcoin, las criptomonedas y la tecnología Blockchain. Se analizarán los diferentes actores que conforman la industria del bitcoin y las criptomonedas, desde los científicos computacionales a los banqueros, pasando por empresarios, contadores, ingenieros, funcionarios públicos y abogados, todos tienen como interés común el explorar las posibilidades, los retos y las oportunidades de esta tecnología para desarrollar soluciones innovadoras a problemas complejos.

Se empezará con un breve resumen histórico para sentar contexto, se hará una breve descripción de qué es bitcoin y cómo funciona la cadena de bloques, también conocida como Blockchain, la tecnología fundamental en las monedas digitales, y qué permite su funcionamiento. A partir de este momento, se ahondará en los diversos grupos que conforman esta industria y sus intereses con el objetivo de comprender mejor cómo se encuentra conformado el ecosistema Bitcoin.

UNA BREVE HISTORIA

La idea de Bitcoin fue presentada en un foro en línea a un reducido grupo de criptógrafos, científicos y ciberactivistas el 31 de octubre de 2008. El primer bloque de la cadena de información de Bitcoin fue creado el 9 de enero de 2009 y la primera transacción por un bien real se llevó acabo el 22 de mayo de 2010 con la compra de dos pizzas grandes por la suma de 10 mil bitcoins (1.6 billones de pesos al tipo de cambio actual). El primer cajero automático del mundo se abrió en San Francisco en 2013 y en México fue en 2014 en la ciudad de Tijuana. En ese mismo año se abrieron las primeras casas de cambio de criptomonedas en México. Y en 2017 Bitcoin tomó por sorpresa al mundo al ser una de las palabras más buscadas en Google.

Y a todo esto, ¿qué es un bitcoin? De acuerdo con el experto en Bitcoin y Blockchain, Andreas Antonopoulos, Bitcoin es una plataforma global de confianza en la cual el concepto de descentralización es aplicado a la comunicación de valor que existe entre seres humanos. Específicamente, es un protocolo de reglas preestablecidas que funciona como dinero digital de persona a persona sin la necesidad de una autoridad central. Estas reglas determinan la forma en la que los bitcoins son creados, transaccionados, asegurados y las operaciones entre los usuarios verificadas.

¿Y qué es Blockchain? una tecnología que permite la creación de información única para cada usuario y para cada transacción que sucede dentro del protocolo. Blockchain es el resultado de décadas de investigación en el área de la criptografía, las matemáticas y las ciencias computacionales. Bitcoin es el primer y más grande Blockchain de la historia. Desde el primer bloque en 2009, la red de Bitcoin ha funcionado ininterrumpidamente y sin ninguna alteración al contenido de su información. En este sentido, Bitcoin es una de las redes más resistentes, resilientes y valiosas de la historia. Pero, ¿cómo llegamos aquí?, ¿de qué tamaño es el ecosistema? y ¿quiénes están detrás del desarrollo de estas tecnologías?

Los primeros que impulsaron la tecnología del Blockchain fueron ciberactivistas y criptógrafos preocupados por la privacidad y protección de datos personales.

EL ECOSISTEMA DE CRIPTOMONEDAS

Para tener una idea del tamaño del ecosistema de criptomonedas, podemos dar ejemplos y contrastarlos con empresas financieras tradicionales. Por ejemplo, Bitcoin tiene cerca de 10 millones de usuarios que transaccionan alrededor de 100 billones de pesos mexicanos cada 24 horas, procesando siete transacciones por segundo. Ethereum tiene 12 millones de usuarios que transaccionan alrededor de 40 billones de pesos cada 24 horas, procesando 20 transacciones por segundo. Ripple tiene medio millón de usuarios que transaccionan 5.7 billones de pesos cada 24 horas, procesando mil 300 transacciones por segundo. El volumen total de criptomonedas transaccionado en las últimas 24 horas a nivel global es de 305 billones de pesos.

En contraste, Visa tiene 3.5 billones de tarjetas de débito y crédito generando un volumen de 580 billones de pesos en 150 millones de transacciones cada 24 horas, procesando hasta 64 mil transacciones por segundo. PayPal tiene 237 millones de usuarios con un volumen de 6.4 billones de pesos cada 24 horas, procesando 193 transacciones por segundo. Western Union tiene alrededor de 150 millones de clientes con un volumen de 4 billones de pesos cada 24 horas, procesando 31 transacciones por segundo. Con estos números nos podemos dar cuenta que las plataformas de criptomonedas aún se encuentran en una etapa naciente. Si bien pueden superar a algunas empresas tradicionales, aún no pueden competir con los grandes actores del sistema financiero global.

LOS PRECURSORES

La primera ola de innovadores que impulsó esta tecnología fue un grupo de ciberactivistas y criptógrafos preocupados por la privacidad y la protección de los datos personales para generar cambios políticos y sociales, mejor conocidos como cypherpunks. El motor de este movimiento fue un debate filosófico sobre privacidad, anonimidad, censura, monitoreo y los derechos civiles.

El trabajo realizado por este grupo a lo largo de las últimas seis décadas quedó cristalizado en la creación de Bitcoin. La creación del protocolo es atribuida a Satoshi Nakamoto, quien compartió los primeros bocetos de Bitcoin entre los cypherpunks. A la fecha no se sabe quién es Satoshi Nakamoto y esto solo puede ser un reflejo del debate fundamental que Bitcoin presenta desde la mirada de los cypherpunks, el derecho a una vida privada.

En esta ola de innovación se formaron los primeros desarrolladores, el corazón de esta revolución tecnológica. Este sector de la industria busca la eficiencia, la escalabilidad y el desarrollo del ecosistema mediante la disminución de las barreras de acceso. Desde la perspectiva de los desarrolladores, los conceptos esenciales giran en torno a las características técnicas y los casos de uso práctico de bitcoins, otras criptomonedas y la tecnología Blockchain.

Este grupo es el que ha abierto el mercado de tecnología financiera al mundo y ha creado productos y servicios para su adopción masiva. Ellos son los que están influyendo leyes y normativas para la máxima expansión de esta tecnología. Este es el interés general de este grupo, acelerar la adopción global de criptomonedas como mecanismos de pago, transferencia y valor. Sin embargo, cuando se analiza con detenimiento, los intereses particulares entre los emprendedores han creado batallas políticas entre las diversas perspectivas que existen en el ecosistema.

Con esta innovación llegaron los primeros usuarios que sin ser desarrolladores o emprendedores comenzaron a interesarse en los bitcoins y otras criptomonedas. Los primeros usuarios son los que comenzaron a utilizar los bitcoins como una forma de pago y como un resguardo de valor. Para los primeros usuarios lo importante es la exploración de nuevas tecnologías y la vanguardia de ser uno de los primeros usuarios que fueron el motor de un efecto de red. Este efecto es el que le ha dado a Facebook dos billones de usuarios. Actualmente hay un aproximado de 30 millones de usuarios de criptomonedas en el mundo, sin duda es una tecnología que se encuentra en su fase inicial de desarrollo.

En tiempos más recientes nos encontramos con una ola de banqueros y financieros que han descubierto que las criptomonedas y la tecnología Blockchain representan un nicho de mercado innovador tan disruptivo como el internet mismo. Para ellos el aspecto fundamental del debate es el cumplimiento de la ley y la regulación de estos nuevos activos financieros. En este sentido, todos los bancos, fondos de inversión e instituciones financieras globales están prestando atención a las innovaciones que están sucediendo en todo este ecosistema.

Cada día se reconoce en la investigación y el desarrollo del Blockchain una enorme ventaja competitiva, la cual podría convertirse en una industria más adelante.

Es importante destacar que existe un grupo de reguladores y funcionarios públicos a nivel global que están explorando los retos y oportunidades que presentan las criptomonedas y Blockchain para los Estados nación. Cada vez son más los reguladores que reconocen en la investigación y desarrollo de tecnología Blockchain una ventaja competitiva en lo que descubren es una industria del futuro. Países como Suiza, Malta, Singapur, Bermuda y recientemente México están explorando modelos legales que den legitimidad y certidumbre al mercado de valores más volátil de la historia.

CONCLUSIONES

El desarrollo continuo de estas tecnologías permitirá que puedan ser escaladas a miles de transacciones por segundo, permitiendo su masificación como sistemas de pago a nivel global. Los protocolos de criptomonedas son novedosos, riesgosos y han demostrado ser tecnológicamente revolucionarios. Podemos explorar el desarrollo de esta industria como olas de innovación en diferentes sectores que se han ido sumando hasta llegar a lo que es hoy: una tecnología que está permeando todas las industrias, generando curiosidad en millones de usuarios, liberando el acceso a sistemas bancarios y en algunos casos protegiendo el patrimonio económico de aquellos que son despojados de su riqueza mediante políticas monetarias hiperinflacionarias.

Bajo la bandera de regulaciones de tecnología financiera, Fintech, las naciones están repensando sus modelos económicos enteros en función de la disrupción que estas tecnologías nos presentan. México es hoy por hoy una punta de lanza en términos de regulación e innovación en materia Fintech, será fascinante explorar el futuro de esta industria.

 

Mtro. Elian Huesca, MA
Consultor Activos Digitales & Blockchain
elianhuesca@gmail.com

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